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di Stefano Caliciuri

Linda Bauld è professore di politica sanitaria presso l’Università di Stirling e vicedirettore del Centro britannico per gli studi sul tabacco e l’alcol. Ha anche una cattedra di ricerca comportamentale per la prevenzione del cancro al Cancer Research nel Regno Unito ed è l’attuale presidente della Society for Research su Nicotine and Tobacco Europe. La sua ricerca è finanziata da enti governativi e di beneficenza e non ha mai condotto ricerche o consulenze per aziende produttrici di tabacco o e-sigarette. Questa è la biografia pubblicata sul Guardian, autorevole testata giornalistica britannica che ha ospitato un suo contributo a sostegno della sigaretta elettronica. Un articolo lungo ma da sottoscrivere in tutto e per tutto.
Il Regno Unito è ancora una volta un passo avanti rispetto gli altri Paesi occidentali. Non a caso è la più antica democrazia del mondo, dove la quotidianità e l’esperienza sul campo vale più di qualsiasi legge scritta. Questo l’articolo pubblicato dal Guardian firmato da Linda Bauld:
Cerca online il termine “vaping” e sarai perdonato per aver pensato che si tratta di una attività rischiosa. Le storie principali riguardano problemi di salute, esplosioni e che lo svapo spinge gli adolescenti a fumare. Per il fumatore medio che cerca informazioni sullo svapo, una rapida ricerca su internet offre poche rassicurazioni. Potrebbe anche continuare a fumare si soffermasse a leggere i titoli dei giornali che considerano questi prodotti pericolosi.
Ma la realtà è che non lo sono. Nell’ultimo anno, più di ogni altro, le prove che l’uso di una sigaretta elettronica è molto più sicuro del fumo tradizionale hanno continuato ad accumularsi. Il 2017 ha visto la pubblicazione del primo studio a lungo termine sullo svapo, confrontando l’esposizione tossica tra le persone che avevano smesso di fumare e utilizzato i prodotti per una media di 16 mesi, rispetto a quelli che hanno continuato a fumare. Finanziato da Cancer Research UK, lo studio ha rilevato forti riduzioni negli agenti cancerogeni e in altri composti tossici tra i vapers rispetto ai fumatori, ma solo se si è smesso completamente di fumare. Un altro recente studio ha confrontato le sostanze tossiche presenti nei vapori e nel fumo che possono causare il cancro. La maggior parte dei dati disponibili sulle sigarette elettroniche in questo studio hanno suggerito che il rischio di cancro derivante dal vaping è di circa l’1% rispetto al fumo.
Le sigarette elettroniche sono meno dannose del fumo perché non contengono tabacco. L’inalazione di tabacco bruciato – ma anche la masticazione – è estremamente dannosa per la salute umana . Rimuovendo il tabacco e la combustione non sorprende che il rischio sia ridotto. Ciò non significa che le e-sigarette siano innocue. Ma ciò significa che possiamo essere relativamente sicuri che passare dal fumo allo svapare avrà benefici per la salute.
Questi nuovi studi e altri hanno influenzato la politica, almeno nel Regno Unito. In Inghilterra, dal 2016 esiste un ampio consenso di molte organizzazioni sanitarie che incoraggia i fumatori a provare a svapare. Quest’anno altre organizzazioni, come il Royal College of General Practitioners e la British Medical Association, hanno pubblicato nuovi rapporti che indicano anche le e-sigarette come una scelta positiva per i fumatori che cercano di smettere. E per la prima volta, Public Health England ha incluso le e-cigarette nella sua pubblicità per “Stoptober”, una campagna annuale per smettere di fumare. In Scozia, un gran numero di organizzazioni guidate da Health Scotland hanno rilasciato dichiarazioni pubbliche che chiariscono che lo in vaping è sicuramente più sicuro del fumo.
Oltremare, molti paesi vietano ancora le sigarette elettroniche e il loro utilizzo può comportare multe o addirittura la reclusione per vapers o venditori. Eppure a poco a poco anche questo sta cambiando. Il 2017 ha visto un’inversione completa della posizione della Nuova Zelanda e le nuove politiche sembrano molto simili a quelle in vigore nel Regno Unito. Il Canada sta inoltre legalizzando le e-sigarette, anche se i dettagli del quadro normativo sono ancora in via di definizione. Questi Paesi stanno seguendo le prove della ricerca e nel tempo anche altri potrebbero seguirne l’esempio.
Una delle principali ragioni di prudenza in molti paesi è la paura che lo svapo porti al fumo, in particolare nei giovani. Quest’anno abbiamo visto delle ricerche che suggeriscono che alcuni adolescenti che hanno sperimentato la sigaretta elettronica hanno continuato a fumare quando anche per un anno. Eppure questi studi non possono dimostrare che è stato l’atto di provare una sigaretta elettronica ad introdurli al fumo – molti altri fattori potrebbero spiegare questo, compreso il semplice fatto che il tabacco è ancora ampiamente disponibile. Il 2017 ha visto la pubblicazione del più grande studio al mondo di giovani e di vaping, tra cui oltre 60.000 adolescenti. Si è scoperto che mentre si stava verificando la sperimentazione di questi prodotti, l’uso regolare da parte di adolescenti che non avevano mai fumato rimane molto basso, a meno dell’1%. Nel frattempo nel Regno Unito e in molti altri paesi come gli Stati Uniti, i giovani fumatori continuano a diminuire a un ritmo incoraggiante.
Quindi, come deve comportarsi il fumatore medio rispetto la sigaretta elettronica?? A chi dovrebbe credere? Sul vaping esistono buone fonti di informazione, ma non sono abbastanza prominenti. Abbiamo bisogno di informazioni pubbliche chiare, da fonti attendibili, per gridare al di sopra delle voci contrarie e fornire i fatti. E questi sono i fatti. Se sei un fumatore, la cosa migliore che puoi fare per la tua salute e la salute di chi ti circonda è smettere di fumare. Se decidi di smettere di fumare, è fantastico, e nessuno dovrebbe criticarti per questa scelta. Penso che potremmo vedere una campagna di informazione pubblica su queste linee nel prossimo futuro. E dal mio punto di vista, non può che accadere abbastanza presto
”.
Il prossimo 9 gennaio, Riccardo Polosa, tra i più autorevoli ricercatori in materia di vaping, terrà una lezione presso il Parlamento inglese. Ovvero, gli inglesi chiamano un italiano per conoscere i vantaggi del vaping. Ci piacerebbe che anche in Italia si ascoltasse la scienza. Ma – purtroppo – i nostri legislatori non sono così lungimiranti.