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Un nuovo rapporto mostra che i 6 mila miliardi di sigarette prodotte ogni anno incidono sull’ambiente attraverso il cambiamento climatico, l’uso di acqua e terra e la tossicità.
L’impatto devastante dell’industria del tabacco sulla salute umana è ben noto. Tuttavia, una nuova relazione delinea sistematicamente per la prima volta l’impatto sostanziale dell’industria del tabacco sull’ambiente. Il rapporto, scritto da scienziati dell’Imperial College di Londra, è stato presentato in occasione della Convenzione quadro dell’Organizzazione mondiale della sanità sul controllo del tabacco in corso a Ginevra.
Questi impatti includono il cambiamento climatico dall’energia e il consumo di carburante, l’esaurimento delle risorse idriche e del suolo e l’acidificazione. La coltivazione globale del tabacco richiede un uso sostanziale del suolo, consumo di acqua, pesticidi e manodopera – tutte risorse limitate che potrebbero essere utilizzate meglio.
A livello globale, la coltivazione di 32,4 milioni di tonnellate di tabacco verde, utilizzata per la produzione di 6,48 milioni di tonnellate di tabacco secco nei sei mila miliardi di sigarette prodotte nel mondo nel 2014, contribuisce a circa 84 milioni di emissioni di CO2 ai cambiamenti climatici – circa lo 0,2% del totale totale globale. Il professor Nick Voulvoulis, del Center for Environmental Policy di Imperial, spiega che: “L’impatto ambientale del fumo di sigaretta, dalla culla alla tomba, aggiunge significative pressioni alle risorse sempre più scarse del pianeta e agli ecosistemi fragili. Il tabacco riduce la nostra qualità della vita in quanto compete per le risorse con materie prime preziose per il sostentamento e lo sviluppo in tutto il mondo“.
La lavorazione – ovvero la cura delle foglie di tabacco per produrre tabacco secco – è altamente energivora, utilizzando carbone o legna, che contribuisce alle emissioni di gas serra e alla deforestazione. La produzione di tabacco utilizza anche oltre 22 miliardi di tonnellate di acqua. Anche il trasporto e la produzione di sigarette, nonché il loro uso e smaltimento finali, utilizzano più risorse e lasciano ulteriori sprechi.
Il paese che consuma più sigarette al mondo, la Cina, raccoglie oltre 3 milioni di foglie di tabacco utilizzando oltre 1,5 milioni di ettari di terra coltivabile e notevoli risorse di acqua dolce, mentre gli habitat soffrono di carenza idrica e quasi 134 milioni di persone sono denutrite. Il rapporto confronta l’impatto del tabacco con altre colture che in genere richiedono meno processi di lavorazione. Inoltre, la resa di queste colture è in molti casi notevolmente superiore a quella del tabacco. Ad esempio, nello Zimbabwe un ettaro di terra potrebbe produrre 19 volte più patate rispetto alle 1-1,2 tonnellate di tabacco attualmente coltivate. Le prove suggeriscono anche che la coltivazione di colture alternative è migliore per gli agricoltori e le loro famiglie, in quanto il lavoro minorile rimane un problema importante nella produzione di tabacco. Quasi il 90% di tutta la produzione di tabacco è concentrato nei paesi in via di sviluppo: tra i primi dieci paesi produttori di tabacco, nove sono in via di sviluppo e quattro sono paesi a deficit alimentare basso (LIFDC), tra cui India, Zimbabwe, Pakistan e Malawi. Tuttavia, la maggior parte del consumo di sigarette avviene nel mondo sviluppato.
Il rapporto calcola anche l’impatto ambientale di un singolo fumatore nel corso della sua vita: una persona che fuma un pacchetto di 20 sigarette al giorno per 50 anni è responsabile di 1,4 milioni di litri di esaurimento idrico. Il rapporto richiede una serie di azioni per affrontare questi problemi. Questi includono il rafforzamento della base di prove globali in modo che possano essere colmate le lacune negli attuali dati ambientali, incoraggiando investimenti sostenibili e assicurandosi che il costo ambientale del tabacco sia incluso nel prezzo finale del pacchetto e incoraggiando l’industria ad assumersi la responsabilità per l’intera vita ciclo dei suoi prodotti. In Italia vengono consumate mediamente 100 milioni di sigarette al giorno, significa altrettanti mozziconi di sigaretta abbandonati nell’ambiente.