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Hon Lik, inventore della sigaretta elettronica: “Oms inefficace e irresponsabile”

Parla il farmacista cinese che ha stravolto il mercato globale del tabacco e migliorato la vita di milioni di fumatori.

La Convenzione quadro dell’Organizzazione mondiale della sanità sul controllo del tabacco è inefficace e irresponsabile. La posizione attuale sulle sigarette elettroniche, ovvero che i prodotti sono dannosi e il loro utilizzo da parte dei giovani porta all’iniziazione al fumo, è soggettiva e priva di una solida base scientifica”. Chi pronuncia queste parole non è una persona qualunque. È Hon Lik, l’inventore della sigaretta elettronica, il prodotto che in poco più di dieci anni ha stravolto il mercato del tabacco ma soprattutto ha migliorato la vita di milioni di fumatori. Tra cui la sua, come spiega lui stesso in una intervista pubblicata sulla pagina di Imperial Brands, l’azienda per la quale adesso fa da consulente. “Mio padre fumava un pacchetto di sigarette al giorno e più avanti nella vita gli è stato diagnosticato un cancro ai polmoni. Il medico ha detto che la causa era il fumo. Fumavo da quando avevo 18 anni e sapevo che dovevo smettere, ma lo trovavo anche molto difficile, anche se usavo i cerotti alla nicotina. Mi aiutavano con la voglia di nicotina, ma mi mancava l’atto del fumare. Ho quindi deciso di mettere a frutto le mie competenze in ingegneria e farmacia per progettare un dispositivo che erogasse nicotina al corpo umano in modo più simile a una sigaretta”. Deve essere una sensazione incredibile vedere che un oggetto nato dalla propria fantasia unita al genio sia diventato di utilizzo globale. “Provo orgoglio. Credo che le sigarette elettroniche siano un prodotto altamente umanizzato che allevia molti dei sintomi di astinenza delle sigarette, consentendo agli utenti di godere della nicotina insieme a potenziali rischi inferiori. Sono, ovviamente, solo per fumatori adulti. Nel complesso, sono soddisfatto e gratificato di assistere a questa rivoluzione che sta cambiando lo stile di vita di milioni di fumatori adulti in tutto il mondo”. Poi, Hon Lik esamina la situazione normativa in alcuni Paesi dall’approccio differente: la restrittiva Australia e il permissivo Regno Unito. “Forse l’Australia è troppo cauta, perché questa è ancora considerata una categoria di prodotti nascente. Credo che se prendessero in considerazione le prove del Regno Unito, scoprirebbero che abilitare una categoria di svapo ben regolamentata aiuterebbe i loro fumatori adulti a fare scelte migliori”. E non poteva mancare un accenno al paventato divieto di aromi nei liquidi pronti all’uso. “Personalmente, ritengo che gli enti regolatori dovrebbero concentrarsi sull’applicazione di limiti di età piuttosto che sul divieto di aromi: dovremmo tutti essere il più rigorosi possibile riguardo a qualsiasi potenziale adozione da parte di popolazioni vulnerabili come i giovani. Tuttavia, gli attivisti antisvapo si concentrano sempre sul potenziale danno assoluto, ovvero utilizzare la sigaretta elettronica senza aver mai fumato sigarette, che non è il punto del prodotto. Usano anche un linguaggio estremo, inclusa la descrizione della nicotina come “veleno”, che ritengo sia incredibilmente fuorviante”. In conclusione, una speranza: “Credo davvero che l’innovazione sia appena iniziata. Negli anni ’60, a causa di limitazioni scientifiche e tecnologiche, la nicotina era considerata la principale sostanza nociva nel tabacco. Oggi, si ritiene che siano le sostanze chimiche nocive presenti nel fumo di sigaretta prodotte tramite il processo di combustione del tabacco. I media non stanno correggendo questo errore cruciale. Sono anche spesso colpevoli di titoli sensazionalistici senza descrivere la qualità dei dati scientifici presentati o indagare più a fondo. Nei prossimi decenni, con l’aiuto di dati epidemiologici a lungo termine, penso che si scoprirà che le sigarette elettroniche e i prodotti senza combustione – conclude Hon Lik – sono chiaramente meno dannosi rispetto al tabacco combustibile, creando, si spera, un percorso che permetta a decine di milioni di fumatori di abbandonare le sigarette”.

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